Fósseis de dinossáurios e tartarugas que viveram há 150 milhões de anos descobertos em Pombal

Fósseis de vértebras que podem pertencer a dinossáurios saurópodes que viveram há cerca de 150 milhões de anos foram descobertos na jazida de Monte Agudo, na região de Pombal. 

Este é um dos resultados da primeira parte de uma campanha de escavação levada a cabo por paleontólogos portugueses e espanhóis do Museu Nacional de História Natural e da Ciência (MUHNNAC) e do Instituto Dom Luiz, da Universidade de Lisboa, e do Grupo de Biologia Evolutiva da UNED de Madrid, com o apoio das autoridades locais.

Um resultado que atinge contornos de maior importância na medida em que os estes dinossáurios de grande tamanho são conhecidos em distintos locais da Bacia Lusitânica mas, até ao momento, são ainda relativamente escassos nos níveis do Jurássico Superior da região de Pombal.

Há já alguns meses que os cientistas tinham sido avisados da existência de elementos osteológicos fossilizados encontrados pelo dono de um terreno durante trabalhos de construção. Agora, entre 21 e 25 de março de 2017, foi levada a cabo uma atuação paleontológica em Monte Agudo com o objetivo de avaliar o potencial paleontológico do local.

Elisabete Malafaia, paleontóloga no MUHNAC, explica que durante a escavação foram «encontrados elementos fossilizados de tartarugas e diversas vértebras ainda por identificar mas que poderão pertencer a dinossáurios saurópodes» que viveram há cerca de 150 milhões de anos.

Estes fósseis vão agora «ser preparados e restaurados de forma a poderem integrar as coleções do Museu Nacional de História Natural e da Ciência», no entanto, os trabalhos não estão ainda finalizados e, por isso, está já planeada uma nova campanha de escavação que será levada a cabo pelos investigadores nos próximos meses.

Apesar do que ainda pode estar por desvendar, Elisabete Malafaia, explica que «esta descoberta vem confirmar o elevado potencial paleontológico e interesse científico da região de Pombal para o conhecimento dos ecossistemas com dinossáurios em Portugal do final do Jurássico».

Isto porque a jazida de Monte Agudo está situada muito perto de duas localidades bem conhecidas com fósseis do final do Jurássico (aproximadamente 150 – 145 milhões de anos) na região de Pombal: as jazidas da Junqueira e de Andrés e estão constituídas por depósitos sedimentares equivalentes da (conhecida como) Formação de Bombarral.